《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

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《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

以下內容涉及劇透,請謹慎閱讀


若你脆弱不堪

我會向你展現自己的弱點

若你假裝堅強

我會將你的軟弱輕擁懷中

絕不會讓你獨自一人

--Oz. yama(《國王排名》片尾曲)


2021年10月14日,由十日草輔創作、日本WIT STUDIO動畫化的《國王排名》(『王様ランキング』)首播,隨即將這部2017年開始更新的漫畫推向新的熱度,迅速霸榜破圈,“成人不宜”“瞬間破防”“一號種子選手”等評論接踵而來,豆瓣評分高達9.4。打開00後們的朋友圈和微信群,波吉王子的形象滿屏溢出。


是什麼讓《國王排名》風靡?打開B站劇集,迎面而來的是兒童繪本式的風格、經典如童話般的故事線以及一顆溫柔且不輕言放棄的心。很難想像,在今時今日,一部激勵人心、正向得甚至有些老派的“非主流”動漫會掀起如此之大的風潮——它的同期競爭者大多走上了追求角色美型、色彩豔麗的路線。四十多歲的原作者十日草輔仿佛拿出了自己90年代初次踏入漫畫圈的壓箱底作,穿越過他二十餘年平平無奇的人生,將勇敢的波吉王子帶到我們面前。

成為最偉大的國王


“何謂國王排名?是否有大批名騎士追隨麾下?國民是否人數眾多,城市是否繁榮昌盛?而最重要的,是國王自身是否如勇士般強大。”在《國王排名》的世界,會有專門的評鑒機構出面,綜合以上因素對各國國王進行排名。它有點像歐洲中世紀,又令人想起日本歷史上政局動盪、群雄割據的戰國時代(1467-1590):《國王排名》中,一城即一國,世界上王國林立、爭端不斷,國王必須帶領臣民抵禦外部入侵、應對種種挑戰,需得兼備強大的戰力與高度的智慧,方能立足於這片險象環生的王國競逐之林。


波吉王子的故事便在以上背景下展開。他絕非繼承王位的恰當人選——波吉自幼聾啞、四肢無力、體型矮小、個性憨厚。不過,波吉意志堅定,待人真誠,從不畏懼困難與挑戰,以此贏得了許多支持者。其中最重要的是好朋友、影之一族的倖存者卡克(形象如同一個地上的黑影),他在後來的旅途中一路相伴波吉,不離不棄。

《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

波吉的父親伯斯國王,同時也是伯斯王國的創立者,擁有所向披靡的戰鬥力,後來還獲得了不死之身,但它們皆是通過“剝削”自己的兩個兒子得來的——大王子波吉本是巨人族之後,他之所以出生便面臨聾啞無力的處境,乃因力量被父親奪走之故;二王子戴達更是長期受到操弄,最終被迫喝下藥水,讓伯斯國王佔據自己的身體復活。此外,國王還有過三個來自不同族類、擁有不同立場的女人,他們之間情仇交錯,並牽連各懷絕技的家臣們捲入宮廷政治的旋渦,推動著劇情的發展。

《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

伯斯國王去世後,將王位授予波吉,但王妃與部分大臣認為波吉難當大任,無法在激烈的國王排名測試中勝出,遂秘密扶持戴達上位。波吉離家出走,踏上旅程準備開始新的生活,殊不知路上埋藏著兇險與機遇——有人意圖謀害自己,也有人在暗中默默助力。《國王排名》的故事就此展開。


每個人都是波吉


《國王排名》的故事是一個傳統套路的王子復仇記,它本無亮點,但卻勝在勾勒人物的心理狀態,呈現他們所遭遇的困境,如同你我所遭遇的一樣,並著力刻畫出人物不畏困難、勇於挑戰的決心。


讓角色克服生命的缺陷與阻力不斷奮進,是營造劇情張力的重要手法,更合乎本番爭取“排名”之主題。排名本就艱辛,從童年到成年,從學校到社會,每個人都想逃避排名而又不得不面對排名;排名本就殘酷,對普通人來說,勝者乃少數而大多是輸家;但我們又渴望著排名,生命原初即孕育於競逐之中,力爭上游也意味著超越自我。

《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

波吉王子爭取國王排名的成長歷程,是一部揚長避短、不斷發掘自身天分,成為無可取代之人的勵志故事。波吉毫無力氣,若是一味與他人對沖,則毫無勝算;但他身手敏捷,十分善於閃躲,在智慧之人的調教下,遂掌握以細劍針攻擊他人要害的方法,並由此取得戰鬥中的主動權。即便這個道理很簡單,但若是放在我們自己身上,卻並不容易。


作者十日草輔或許也在波吉身上投射了自己,他年輕時即懷抱漫畫家的夢想,但卻成為一名普通的上班族,直到四十歲的某一天,看到同事向他展示新的漫畫板,才喚起心中塵封的夢想,毅然辭去工作,靠網路連載漫畫為生。


即便《國王排名》被譽為是“出道即巔峰”的作品,我們也可以想見十日草輔曾在多年默默無聞的生活裡經歷過怎樣的磨難,又做過多少自己缺乏天分的工作,才有了今天我們看到的波吉。

這也使得《國王排名》與同為成長故事的《海賊王》有著基調上的極大不同:都是1970年代生人,十日草輔卻沒能像尾田榮一郎那樣年少得志,他筆下的波吉便面臨著比路飛更加充滿缺失的自我與殘酷無情的世界。藝術家的痛苦往往成就藝術的魅力,《國王排名》裡的成長故事也因之更令人潸然淚下:“缺陷讓你積累許多普通人沒有的經驗,雖然過程痛苦,但是一定能為你開闢一條自己的道路。”

《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

親情的議題在本番中的表現則略微複雜,甚至帶著扭曲。伯斯國王以剝削兩個兒子的能力登上王位,卻又對他們充滿了父愛,希望能給他們一個溫暖安全的家。我們不清楚這位自私又善良的國王到底是如何考慮的,或許原作者十日草輔在此處置入了一個極富時代感的隱喻:身為日本“失落的一代”,他們的成長經歷與經濟復興時期的父輩有很大不同,迷失、孤獨和對未來的末日感成為他們生命的主題,甚至有一種資源和財富都被上一代剝奪的感覺。這也是波吉王子先天缺陷的角色設置之由來,並引發我們對後現代社會中代際對立主題的思考:當我們成為父親和母親時,我們能給自己的孩子留下什麼?他們又會走向怎樣的命運?


《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

友誼和陪伴是這部作品的重點關懷所在。卡克與波吉的生命都曾經歷極大的缺失,但他們認定彼此間的友誼,並以行動告訴對方:就算全世界與你為敵,我也會陪在你身邊。這種陪伴的意義是相互的,因為在關愛他人的同時,我們也重新拾起對生活的希望,並最終成就自己。


十分有趣的是,《國王排名》並不存在真正意義上的反派,每個人似乎都心地善良,但又被捲入宮廷政治的旋渦,謀害他人,傷害自己。只有可愛單純的波吉並不瞭解這一切,他又聾又啞,始終信任他人,保持勇氣。這種設定雖然老派卻也十分寫實,人間紛亂世界龐雜,但又有幾個壞人是為壞而壞,他們作惡只是為了維護自身。看到這裡,我們或許又能在無奈中產生一絲寬慰,並再度審視本番所提出的命運主題。



《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

是的,《國王排名》中的每個人都別無選擇,他們生來被賦予自由的意志,卻無往不活在枷鎖之中。每個人正是這樣奔赴自己的命運,他們在殘缺的世界中,在充滿失落與掙扎的時空裡,為實現自我奮戰著。無論是國王、王子、王妃還是家臣,每個人都不得不在有限的選擇中取捨權衡,最終坦然面對自己的責任,擔當起命運的重負。這不正是我們所面臨的生活嗎?


《國王排名》:這部刷屏動漫為何是“成年人的童話”?

在藝術形態上,《國王排名》的畫風近乎“子供番”,像是專門畫給低幼兒童看的漫畫,筆觸簡潔,人物形象鮮明。卻也正是如此,各年齡段的觀眾都能快速從畫面中清晰把握人物設定,而不至於讓中老年觀眾難以分辨二次元世界的繁複藝術形態,甚至還喚起了他們童年時對蠟筆小新、多啦A夢的回憶。更坦誠地說,波吉王子大頭娃娃的無公害形象,又有誰能對他產生討厭之情?

從這個角度上看,故事套路老舊、形式上並非當今動漫主流的《國王排名》,卻以最簡潔的畫筆、最主流的精神貼合住時代之主題:在這不完美的、充滿殘缺世界中,我們每個人都是波吉,即便別無選擇、一無所有,我們仍可以具備“向前邁進的勇氣、面對困難的勇氣、信任他人的勇氣,以及永遠相信自己的勇氣”。

期待《國王排名》的更新,也期待在這段重拾希望的旅途中,我們都不再是孤身一人。​​​​